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입이 한쪽으로 비뚤어졌나요?
한쪽편 얼굴에 마비가 와서 입이 비뚤어지고 눈이 잘 감기지 않는 것을 안면신경마비라고 합니다.


구안와사의 한자는 구 →입, 안 →눈,와 →입 비뚤어진 와, 사→기울 사로 풀어 집니다.
따라서 눈과 입이 비뚤어지고 기울어진다는 뜻으로 안면신경마비의 증상과 전혀 차이가 없습니다. 신경과 의사들은 안면신경마비라는 병명을 사용하지만 한의사들은 구안와사(와사)혹은 와사풍이라는 병명을 더 즐겨 씁니다. 따라서 안면신경마비와 구안와사, 와사, 와사풍은 모두 같은 병을 말합니다.


안면신경의 기능 중에서 얼굴 근육을 움직이게 하는 기능이 가장 중요 하지만 눈물샘과 침샘을 지배하며 혀의 맛을 느끼는 기능도 있습니다. 그러므로 안면신경마비에는 눈물샘이나 침샘의 이상, 맛 감각이 이상 등의 증상이 동반될 수 있습니다.
  마비 직전에 귀 뒤쪽이 뻐근하게 아픈 경우도 있습니다.
  눈을 위로 치켜 뜰 때 이마에 주름이 잡히지 않습니다.
  눈이 잘 감기지 않습니다.
  입이 돌아갑니다.
  밥을 씹을 때 밥알이 뺨에 자꾸 끼입니다.
  마비된 쪽으로 국물이 흘러내립니다.
  입술 끝이 아래로 쳐집니다.
  눈물이 나고 눈이 뻑뻑합니다.
  한쪽 귀에서 소리가 크게 울립니다.
  마비된 쪽에서 맛을 느낄 수 없습니다.


인체의 모든 근육은 뇌의 지배를 받습니다. 얼굴 근육도 예외는 아니어서 오른쪽의 얼굴은 왼쪽의 뇌가, 왼쪽의 얼굴은 오른쪽 뇌의 지배를 받습니다.

뇌 속에서 얼굴 근육으로 연결되는 신경이 지나가는 통로를 중추성 안면신경 통로라 부르며 뇌에서 갈라져 나와 직접 얼굴 근육에 연결되는 말초성 안면신경 통로를 안면신경이라고 부릅니다.


안면신경마비 환자는 한쪽 얼굴 전체가 마비되기 때문에 이마에도 주름을 잡을 수 없습니다.
이마에 주름을 잡을 수 있으면서 아래쪽 얼굴에만 마비가 있다면 뇌졸중(중풍)과 같은 뇌 속의 병을 의심하여야 합니다.
뇌졸중인 경우에는 흔히 반신마비. 삼키기 장애. 발음장애, 걸음걸이 이상과 같은 증상이 동반됩으로 감별이 가능합니다.

찬바람을 쏘이면 안면신경마비가 발생한다고 믿는 일반 인들이 많으나 안면신경마비의 대부분은 왜 생기는지 아직 정확히 모릅니다.
원인 불명의 안면신경마비를 벨 마비라고 부릅니다.
  원인불명 : 벨 마비
  염증 : 바이러스의 침투
  외상 : 머리벼 골절과 함께 안면신경 손상
  종양 : 안면신경의 입박
  감염 : 중이염 합병증
  기타


일반적으로 재발은 드뭅니다. 자주 재발한다면 원인불명의 벨 마비 보다는 다른 원인이 있는지 신경과 전문의의 진찰을 받아야 합니다. 안면신경마비가 양측으로 발생한 경우에는 특히 원인 분석이 필요합니다.


조기 치료가 가장 중요합니다(마비 발생 후 수일이내)

부신피질호르몬
투여
신경의 염증을 줄여주는 효과
항바이러스
약물투여
대상포진
재활치료
전기자극요법
안과적 치료
눈을 감지 못해서 발생하는 각막염 치료
수술적 치료
신경 압박제거 효과 / 신경이식수술 (아주 제한적으로 시술됨)

가장 흔한 안면마비 형태인 벨 마비의 경우 마비의 정도가 경하면 예후는 비교적 좋습니다. 그러나 마비의 정도가 심한 약 10%의 환자에서는 얼굴의 일그러짐이 남습니다. 자신의 마비 정도가 경증인지 중증인지 일반인들은 판단하기 어렵기 때문에 발병 초기에 바로 진찰과 치료를 시작함이 원칙입니다.



안면신경마비에서 주의 할점
  치료는 신속히 : 증상이 나타나면 바로 신경과로!
  정확한 진단이 중요 : 원인에 맞는 치료가 필요
  중추성 안면신경마비는 뇌졸중 가능성이 높습니다.